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Foto Schmidt, Oldenburg
ELENA KUSCHNEROVA


Elena Kuschnerova was the last pianistic discovery of Harold Schonberg (1915-2003), music critic for the New York Times and prolific author on great performers. After listening to her debut CD, he dubbed her a "Pianist who grabs the imagination", and he lauded her Scriabin CD as "the best recorded performances I am familiar with" (American Record Guide, 2000 and 2001). 

Earlier, Kuschnerova's Prokofiev CD (1997) had been awarded the prestigious "German Record Critics' Award (Preis der Deutschen Schalplattenkritik).  A year later it was included on a list of the 50 best "Desert Island" piano recordings of all time by the German music magazine SCALA. 

In its 70-year history, the Penguin Guide, the world's most venerated source of classical reviews, has bestowed fewer than two dozen Rosettes on piano recordings, a distinction that eluded many of history's most famous pianists.  The most recent of these was awarded to Elena Kuschnerova's all-Bach Recital (2001) in the Penguin Guide's 2003/04 issue.  The team of Penguin reviewers admonished readers to "make no mistake, this disc... is altogether outstanding. Indeed it is one of the finest Bach recitals on the piano... the present recital leaves the listener feeling exhilarated and purified as only the best Bach playing can." 
 
Elena Kuschnerova's music genealogy by created by Patrick Aiach
Elena Kuschnerova's music genealogy created by Patrick Aiach
Born into a musical family, Elena Kuschnerova started her pianistic education when she was 5, playing her first concerto with orchestra at the age of 9 (The f minor concerto by Bach under the baton of Emin Khachaturyan, recorded by Moscow Radio). She excelled at the elite Moscow Central Music School where she studied with Tatiana Kestner, also the teacher of Andrei Gavrilov and Nikolai Lugansky, 
 
 

Tatiana Kestner with pupils of the Moscow Central Music School
around 1976
and later at the Moscow Tchaikovsky Conservatory with Sergei Dorensky. Elena Kuschnerova was influenced by the great and controversial Russian composer Alexander Lazarevich Lokshin (1920-1987), who wrote a variation cycle for her. 

Alexander L. Lokshin (1920-1987)

After graduating with an honors diploma, she spent eight years touring in the capitals of the former Soviet Union, with occasional forays into Western Europe. 

Moving to Germany in 1992 gave a push to Elena Kuschnerova's career. Her recitals and CDs encompass an enormous range, from Bach to first performances of works composed for her, and have brought her international acclaim.  Elena Kuschnerova has concertized with a number of orchestras, in addition to expressing her deep love for chamber music on the concert stage. 

Elena Kuschnerova played at many important Festivals such as the Gustav Mahler Music Festival in Toblach, the Bach Festival in Ansbach, the Festival of Rarities of the Piano Music in Husum, Ludwigsburger Schlossfestspiele, Clef de Soleil in Lille, etc. In 2002, Elena Kuschnerova premiered a piano concerto written for her by Siegfried Matthus at the Dresden Festival together with Dresden Philarmonic Orchestra under the baton of Marek Janowski. She has performed this work many times since then, including a performance with the RSO Berlin under Michail Jurowski. 

Elena Kuschnerova has been conducting concert tours in Japan for many years. A CD with live recording of her 2003 Tokyo recital was released by Steinway Japan. Elena Kuschnerova's new Stravinsky and Brahms CDs have been released in spring 2005 and the latter has received the Supersonic Award from the music magazin Pizzicato. The new CD with "Seven Romantic Ballades" composed for her by the Russian composer Mikhail Kollontay as well as Balladen Op.10 by Brahms has been released in 2008. 

Elena Kuschnerova is also internationally recognized as a piano professor, giving master classes in Germany, Japan, Korea, Sweden, and the USA. Since 2006 she has been guest professor at the Elisabeth University of Music in Hiroshima.

Elena Kuschnerova has been a Steinway Artist since 2002.

Pianists' books characterize her piano playing with superlatives: „highly developed technique, strong attack, composition-true clarity and seriousness,…seamless interpretations“ acknowledge Harden/Willmes in „PianistenProfile“ (Pianists' profiles); Jürgen Otten is positioning her in „Die großen Pianisten der Gegenwart“ (Great pianists of modern times) together with Elisabeth Leonskaja and Lilya Zilberstein under the title „Three sisters“ and acknowledges her „flawless technique“ and „enormous tonal wisardry“, names her „pianist par excellence.“ The authors are especially impressed by the „fulminance“ with which she masters Stravinsky's „Petrouchka“.


Foto Schmidt, OldenburgElena Kuschnerova, gebürtige Moskauerin, wuchs als Hochbegabung in eine musikalische Familie hinein, ist über ihre Mutter mit der Schule der Pädagogen-Legende Heinrich Neuhaus verbunden und hatte als Neunjährige mit Bachs f-moll-Konzert ihren ersten öffentlichen Auftritt mit Orchester. Sie absolvierte zwei Elite-Ausbildungsstätten ihrer Heimatstadt: die Zentrale Musikschule (Lehrerin: Tatjana Kestner) und, nach dem Abitur, das Tschaikowsky-Konservatorium (Lehrer: Sergej Dorensky), wo sie „mit Auszeichnung“ abschloss. Nahezu ein Jahrzehnt konzertierte sie fast ausschließlich in der Sowjetunion, bevor sie 1992 nach Deutschland emigrierte und von ihrer Wahlheimat Baden-Baden aus eine zweite Karriere startete.

Dazu zählen regelmäßige Auftritte bei namhaften Festivals (Gustav Mahler-Musikwochen in Toblach, Ansbacher Bachwoche, Dresdner Musikfestspiele, Mosel Festwochen Ludwigsburger Schlossfestspiele, Festival „Clef de Soleil“ in Lille, „Raritäten der Klaviermusik“ in Husum, „Philip Lorenz Memorial Keyboard Concerts“ in Kalifornien) und eine rege, weltweite Tournee-Tätigkeit. Weltweit wächst auch ihr Ansehen als Lehrerin: nicht nur wurde sie 2006 Gastprofessorin an der Elizabeth University of Music in Hiroshima, sie hält auch regelmäßig Meisterkurse in den USA, Deutschland, Schweden, Japan, Korea, Taiwan.

Ihr Repertoire ist ungewöhnlich umfangreich und reicht von Bach bis zu Zeitgenossen, von denen einige ihr Kompositionen widmeten, etwa Alexander Lokshin, Mikhail Kollontay (dessen 2. Klavierkonzert sie bei der Eröffnung des „Moskauer Herbsts“ 2011 im Großen Saal des Moskauer Konservatoriums uraufführt hat) oder Siegfried Matthus, dessen Klavierkonzert sie 2002 mit der Dresdner Philharmonie unter Marek Janowski uraufführte.

Elena Kuschnerovas pianistische Vielseitigkeit ist auf zahlreichen CDs dokumentiert. Ihre Aufnahmen mit Werken von Bach, Brahms, Mussorgsky, Skrjabin, Strawinsky, eines Tokioter Recitals, des Mendelssohnschen Doppelkonzerts für Violine und Klavier oder der beiden Chopin-Konzerte (in orchestraler wie kammermusikalischer Version) fanden große Zustimmung: die Einspielung der Klavierfassung von Prokofjews „Romeo und Julia“ erhielt den Preis der Deutschen Schallplattenkritik und wurde zudem von der Musikzeitschrift SCALA in ihre Liste der „Fünfzig besten Klavieraufnahmen aller Zeiten“ aufgenommen, der Mitschnitt eines Bach-Klavierabends erhielt die höchste Auszeichnung des „Penguin Guide to Classical CDs and DVDs“, die Aufnahme später Brahms-Klavierstücke bekam den Supersonic-Preis des Musikmagazins „Pizzicato“, und Amerikas „Klavierpapst“ Harold Schonberg lobte ihre CD mit Skrjabin-Préludes und -Etuden als „diePhoto Zwiebelhofer besten ihm bekannten Aufnahmen.“

Seit 2002 ist Elena offizielle „Steinway-Künstlerin“, eine Art offizieller Repräsentantin des berühmten Klavierhauses.

Pianistenbücher charakterisieren ihr Klavierspiel mit Superlativen: „hochentwickelte Technik, kraftvollen Zugriff, werktreue Klarheit und Seriosität,…Interpretationen aus einem Guss“ bescheinigen ihr Harden/Willmes in „PianistenProfile“; Jürgen Otten stellt sie in „Die großen Pianisten der Gegenwart“ gemeinsam mit Elisabeth Leonskaja und Lilya Zilberstein unter der Überschrift „Drei Schwestern“ vor und bescheinigt ihr „makellose Technik“ und „enormen klanglichen Zauber“, nennt sie „Klangsensualistin par excellence.“ Beide Bücher zeigen sich insbesondere von der „Fulminanz“ beeindruckt, mit der sie Strawinskys „Petruschka“ bewältigt.
 

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